22 septembre 1974 : Au stade du 20 Mai, Mobutu présente Mohamed Ali et Foreman aux milliers de supporters venus de partout


Chronique de Benjamin Babunga

CE JOUR-LA…

22 septembre 1974, au Stade du 20 Mai (à Kinshasa), Mobutu présente Mohamed Ali et George Foreman aux Zaïrois et aux milliers de visiteurs qui étaient déjà au Zaïre à attendre le « Combat du Siècle ». Par la même occasion, Mobutu lançait un festival de musique.

En 1974, Mobutu avait accepté de parrainer le combat entre le nouveau champion des lourds (George Foreman) et Mohamed Ali (son prédécesseur désireux de retrouver le trône). L’affaire fut conclue : ce combat aura lieu dans la capitale Kinshasa, le 25 septembre 1974.

C’est dans ce cadre que sera programmé, avant le combat, soit du 22 au 24 septembre 1974, un festival de musique sur trois jours, réunissant beaucoup d’artistes de renom venus du monde entier comme James Brown, BB King, Manu Dibango, The Spinners, etc.

Mais peu avant le 22 sept, Foreman se blesse à l’arcade au cours d’un entraînement. Mal à l’aise, il songe à rentrer aux USA, mais face à l’insistance de Mobutu et aux provocations de son adversaire, il accepte de rester. C’est alors que le combat est reporté au 30 octobre 1974.

Dilemme : que faire du spectacle? Tout était fin prêt, les grandes stars avaient confirmé leur présence, les invitations avaient déjà été lancées; on ne pouvait donc plus le reporter. Son lancement est alors maintenu pour le 22 septembre 1974.

Et ce 22 septembre, Mobutu profitera de la cérémonie de lancement du festival pour présenter lui-même, aux Zaïrois et aux milliers de visiteurs qui étaient déjà au Zaïre à attendre le combat, les deux champions qui allaient s’affronter un mois plus tard.

Et le 30 octobre 1974, le combat a lieu. Mohamed Ali, encouragé par ce qui est devenu le cri de ralliement de ses supporters (« Ali Bomayé! »), finit par battre par KO, au 8e round, George Foreman; devenant ainsi de nouveau le champion du monde des poids lourds.

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